Algunas consideraciones importantes antes de iniciar un proyecto de investigación | Jim McCool | febrero 2022

Todos estamos emocionados por embarcarnos en un nuevo proyecto de investigación, pero es importante hacer una pausa y pensar antes de comenzar; La creación de una justificación convincente para la investigación puede conducir a mejores resultados tanto para los profesionales como para las partes interesadas.

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Haga una pausa y piense… Foto: Design Futures Australia

yo soyllevan más de veinte años liderando proyectos de investigación de usuarios. Durante este tiempo he trabajado con una amplia gama de participantes, desde personas sin hogar en algunos de los albergues más desfavorecidos de Londres hasta comerciantes de divisas en el distrito financiero de París y pescadores de cangrejos de barro en los pantanos del Territorio del Norte de Australia. El único denominador común en todos estos proyectos fue la necesidad de priorizar la comodidad y seguridad de los sujetos y respetar su privacidad.

En poder desigual equilibrio entre el participante y el investigador, el participante siempre debe sentir que tiene el control de la información que comparte; es bien conocida la importancia de proporcionar el consentimiento informado. Sin embargo, la primera pregunta que debe hacerse un investigador, incluso antes de obtener el consentimiento informado, incluso antes de comenzar su plan de investigación, debe ser averiguar si su investigación es absolutamente necesaria.

¿Es su investigación absolutamente necesaria? ¿Hay alguna otra forma de obtener la información requerida? ¿Cuáles son sus razones para hacer esta investigación?

Lo hace No debe ser un ejercicio terrible. No se trata de una cuestión existencial que afectará al futuro inmediato del grupo de investigación. Este es el primer paso para crear la estructura que dará como resultado la ejecución. la cantidad correcta de investigaciónCon las personas adecuadasy centrándose en área objetivo correcta.

Si bien un ejercicio de este tipo puede parecer fuera de lugar en la investigación mundana de UX, como la prueba de prototipos, permite a los profesionales hacer una pausa, tomar un respiro y pensar en las implicaciones éticas que podría tener su investigación. Mirando la oscura historia reciente del área, Alaina Talboy y Lexi Neigel han enfatizado repetidamente la necesidad poner la ética en el centro de la investigación de UX. En el mundo de la experiencia de usuario corporativa (e incluso gubernamental), la ética se ve como algo “bueno para tener” como una cuestión académica, y simplemente no es suficiente.

…la investigación de los usuarios debe revisarse y actualizarse éticamente. Queda mucho por hacer. La ética ya no puede ser vista como una actividad “agradable” o secundaria.

Neigel, L. y Talboy, A. Ahora no es el momento de poner la ética en el centro de la investigación de UX.

Es un hecho ningún tipo de investigación cara a cara, cualquier interacción con el público conlleva algún riesgo. Supongamos que está probando la usabilidad del sitio web de un concesionario de automóviles usados; ha identificado a los participantes adecuados en el proceso de selección y está listo para comenzar.

Las sesiones transcurren sin problemas hasta que aparece la Sra. B. La Sra. B ha cumplido con todos los criterios de selección al vender recientemente un automóvil por Internet; pero lo que la proyección no captó es que vendió el automóvil porque recientemente enviudó y necesita desesperadamente fondos para mantener a su familia.

A medida que continúa la sesión de prueba, la Sra. B se siente cada vez más frustrada al recordar los eventos traumáticos que llevaron a la venta del automóvil. En este punto, un profesional de la investigación con experiencia intervendrá, finalizará la sesión con amabilidad y ofrecerá apoyo con los materiales que ya tienen a mano, como se describe en su plan de investigación. También se asegurarán de que la Sra. B reciba el pago completo del incentivo, si corresponde.

Tal escenario (a partir de la experiencia personal) ilustra la necesidad de tener mucho cuidado incluso en lo que puede parecer una investigación aburrida. Desafortunadamente, los riesgos han aumentado desde la pandemia a medida que más y más personas luchan con problemas de salud mental; la mayoría de los investigadores deben ser muy conscientes de que simplemente no pueden hacer frente a tal trauma. Se debe dar a aquellos que tienen un entrenamiento especial.

Si la investigación no es precioy los investigadores que lo llevan a cabo, honestidad, la participación humana no está éticamente justificada.

(RMIT, Ética de la Investigación Humana)

Al hacer una pregunta necesitar Para la investigación y para justificar el enfoque de investigación, los profesionales no solo enfatizarán la necesidad de hacer que la comodidad y la seguridad de los participantes sean primordiales, sino que también identificarán otros factores que, a su vez, ayudarán a garantizar resultados de investigación mucho más exitosos. .

Al cuestionar la necesidad de investigación, es importante dar un paso atrás, estudiar el paisaje y averiguar si el área objetivo se ha explorado antes.

¿Otras partes de su organización han realizado investigaciones similares en el pasado? ¿Qué puede aprender de otras investigaciones existentes? Como mínimo, los hallazgos de investigaciones anteriores pueden informar el diseño de su investigación y ayudarlo a determinar en qué necesita concentrarse. Los hallazgos de estudios anteriores pueden ayudar a guiar su elección de metodología de investigación; quizás un enfoque más participativo sea más apropiado que las entrevistas directas para grupos de audiencia específicos.

Puede haber una posibilidad (y esto es especialmente cierto cuando se trabaja en el gobierno) de que otros grupos de investigación estén trabajando en problemas similares o áreas relacionadas. ¿Qué puedes aprender de tus compañeros? ¿Puedes colaborar para trabajar de manera más eficiente y lograr mejores resultados? Antes de sumergirse de lleno en su propia investigación de campo, recopile toda la documentación necesaria y aprenda tanto como sea posible.

¿Cómo podemos evitar el “desperdicio de la investigación” antes de que nuestra investigación haya comenzado? Antes de iniciar un proyecto de investigación, asegúrese de que está ofreciendo un nuevo valor agregado y que la investigación nunca se ha realizado antes. Esto es más fácil de hacer poniéndose en contacto con otros miembros del equipo y departamentos.

Palmer, T., Cómo maximizar los resultados de la investigación de usuarios que ya está realizando.

Por supuesto, hay que tener en cuenta todos los aspectos prácticos del mundo real, los problemas generales de la presión del equipo, los entornos acelerados, los plazos limitados y los presupuestos ajustados. Sin embargo, incluso con estas limitaciones, aún es importante hacer una pausa, reflexionar sobre la ética de lo que está proponiendo y justificar su enfoque de investigación; esto ayudará a determinar el alcance y los parámetros de su investigación y le permitirá avanzar con más confianza.

Y puede haber algunos casos en los que no sea posible justificar su propuesta de investigación. Casos donde la vulnerabilidad de los participantes propuestos significa que los riesgos son simplemente demasiado altos. Casos en los que los actores propuestos (por ejemplo, las comunidades indígenas) estarían mucho mejor atendidos por un enfoque dirigido por la comunidad.

Sin embargo, para la mayoría de los proyectos de diseño de servicios y UX, la cuestión de la necesidad de investigación y el desarrollo de una lógica sólida y ética conducirá a mejores resultados para los participantes, profesionales, y partes interesadas del proyecto.

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