Estamos ignorando un gran problema en la tecnología: la accesibilidad | maren hamilton | abril 2022

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Recientemente, mientras respondía preguntas en Quora, me encontré con una persona que preguntaba qué son los bordillos de vacío robóticos. Dado que tengo un caso terrible de sobrerendimiento, expliqué no solo qué era, sino también por qué. existen: en mi empresa Narwal, las ofrecemos para las personas que no quieren o no pueden usar la aplicación. Si bien la mayoría de la gente escucha esto y piensa que estas tiras son para personas mayores después de que intentaron (y probablemente fallaron) explicarles a sus abuelos cómo usar las redes sociales, pensé en otra cosa: ¿a quién más podría necesitar esto? Después de todo, he visto suficientes reseñas de productos en YouTube para saber que algunos productos que pueden parecerme inútiles en realidad son extremadamente útiles para otros, especialmente para las personas con discapacidades.

Entonces, ¿quién más podría necesitar franjas fronterizas? Por supuesto, son buenos para los discapacitados tecnológicos, pero no termina ahí. Es poco probable que las personas ciegas, por ejemplo, puedan configurar zonas virtuales sin limpieza sin ayuda; con franjas de límite, pueden hacerlo ellos mismos. A las personas con la enfermedad de Parkinson u otros trastornos que afectan el control motor también les resultará más fácil dibujar una línea larga que una delgada.

Pensando en ello, comencé a preguntarme qué tan accesible es la tecnología hoy en día. Porque incluso en mi empresa, las tiras de barrera se fabricaron principalmente para personas que no usan aplicaciones, no para personas con discapacidades. En la tecnología moderna, ¿quién queda fuera, por qué debería importarnos y qué deberíamos hacer al respecto?

#1: ¿Quién queda fuera?

Vista de una montaña nevada lejana a través de una valla de malla.
Foto de Matt Palmer en Unsplash

El obstáculo más evidente para el uso de la tecnología son los factores económicos. El contexto económico de una persona puede impedirle acceder a equipos modernos, e incluso si puede, es posible que no tenga los demás requisitos necesarios para usarlo de manera efectiva. Si bien más del 80 % de las personas en los EE. UU. ahora tienen teléfonos inteligentes (más del 95 % si se cuenta solo a las personas de 18 a 49 años), más de 1/5 de los hogares en los EE. UU. no tienen Internet en el hogar, lo que limita gravemente su capacidad de uso. sus teléfonos . Incluso si tiene un teléfono e Internet, si vive de cheque en cheque, mantener su teléfono constantemente cargado puede ser un desafío. Afortunadamente, la tecnología es cada vez más barata, pero aún queda mucho por hacer para que sea verdaderamente accesible.

La discapacidad es otra barrera importante para el uso de la tecnología que ha recibido mucha menos atención. Compilar una lista de las discapacidades que tienen y cómo afectan el uso de la tecnología parece imposible porque hay muchos problemas diferentes asociados con diferentes tipos de discapacidades. Sin embargo, hay varios ejemplos que pueden ilustrar el problema. Tome la dislexia, por ejemplo: afecta al 20% de todas las personas que tienen dificultades para entender instrucciones detalladas. O tomemos como ejemplo a personas con discapacidades físicas debido a la edad o enfermedad, para quienes conectar dispositivos electrónicos puede ser doloroso o incluso imposible. Si una persona es sorda o tiene problemas de audición, es posible que pierda mensajes de error auditivos u otras notificaciones. Las dificultades potenciales son infinitas y afectan a más personas de lo que imaginamos. Y, sin embargo, muchos en tecnología tienen poco en cuenta estos problemas al diseñar productos.

#2: ¿Por qué debería importarnos?

Dos manos extendiéndose el uno al otro
Foto de Toa Heftib en Unsplash

Desde un punto de vista humano, esto es obvio: todos, independientemente de su situación económica, nivel de habilidad o cualquier otro factor, deberían poder usar y tener acceso a las tecnologías modernas. 73% de los estadounidenses dicen que no pueden imaginar la vida sin Internet; entonces, ¿por qué deberíamos dejar que sea una realidad para los demás? ¿Qué derecho tenemos a decidir que algunas personas no deberían poder usar nuestros productos simplemente porque pensamos que es demasiado complicado enumerarlos?

Sin embargo, no todos aceptarán el argumento humano. No puedo imaginar que Bezos o Zuckerberg lean mi artículo y de repente cambien de opinión. Afortunadamente, la inclusión también es buena para los negocios. Cualquier persona nueva que pueda acceder a tu producto es un nuevo cliente potencial, sin importar quién sea. De hecho, las personas con discapacidad son un mercado fantástico para los productos tecnológicos. Si bien es posible que no sean un mercado suficiente por sí solos, todavía representan el 15% de la población y, en muchos casos, son los que más necesitan productos tecnológicos. Por ejemplo, las compras en línea son un gran avance tecnológico que es conveniente pero no necesario para la mayoría de las personas. Sin embargo, para las personas con limitaciones de movimiento o trastornos de ansiedad, puede aliviar el estrés y los problemas. Cuanto más accesible hagamos nuestro producto para este mercado, más clientes leales y habituales tendremos.

#3: ¿Qué podemos hacer?

Cuaderno con lista de verificación escrita
Foto de Glenn Carstens-Peters en Unsplash

Si bien las barreras económicas para comprar ciertas tecnologías a menudo se pueden superar a medida que llegan al mercado imitaciones más baratas, el alojamiento para personas con discapacidades requiere un esfuerzo más deliberado. Como mínimo, se debe incluir a las personas con discapacidad en los grupos focales y las pruebas de productos; idealmente, deberían incluirse en todo el proceso de desarrollo del producto. De hecho, incluir a personas con discapacidades en el desarrollo de productos es un movimiento realmente inteligente porque son los más conscientes de las fallas en el diseño de productos. Al fundador de Narwal se le ocurrió la función de autolavado no porque sea un genio, sino porque escuchó a su padre, que tenía dolor de espalda. Este dolor lo hizo más consciente de lo agotador que era trapear, que era exactamente la fuente de inspiración que necesitaba nuestro fundador.

Además de involucrar a las personas con discapacidad en el desarrollo de productos, la propia empresa también debe tener una cultura de inclusión. Esto significa contratar personas con diferentes identidades y enfatizar la importancia de la accesibilidad para todos los empleados. Al hacerlo, no solo obtiene puntos de vista más diversos al desarrollar su producto, sino que también hace que el lugar de trabajo sea más feliz y más eficiente porque los empleados sienten que están siendo vistos y que se tienen en cuenta sus necesidades. En resumen, la conciencia y la inclusión no son solo algo que hacer en tecnología: es inteligente y es hora de prestarle la atención que merece.

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