Helvetica: ¿cliché trillado o clásico moderno?

Pocas tipografías en el mundo se han convertido en parte del paisaje cultural y han sido objeto de todo un documental y una exposición en el MOMA. Sin embargo, Helvetica es diferente. Ha sido la fuente para todos, desde agencias gubernamentales hasta tiendas emergentes de moda cuando se requiere un texto limpio y moderno. Se ha convertido en una parte tan importante de nuestra vida diaria que ha creado una larga lista de detractores.

Es extraño que una fuente modesta sea tan usada y tan odiada al mismo tiempo. ¿Es Helvetica una fuente que representa moda, frescura y modernidad? ¿O es un anacronismo de los años 60 favorecido por los diseñadores boomer que merece el mismo camino que el motor de gasolina de 8 vías?

Nacimiento de una leyenda

Helvetica es la palabra latina para Suiza, el lugar de nacimiento de este tipo de letra. Fue creado en 1957 en pleno auge de las tipografías creadas por diseñadores suizos, lo que hoy se conoce como Estilo Tipográfico Internacional. Fue obra de dos diseñadores, Max Miedinger y Eduard Hoffmann.

Ellos diseñaron este tipo de letra sans-serif simple para, irónicamente, dadas las opiniones de hoy, ser un tipo de letra neutral. Era moderno, de estilo popular, pero sencillo, ajustado y legible. Era algo que podía aplicarse a un letrero y leerse fácilmente a distancia.

Helvetica fue una desviación completa de los tipos de letra que vinieron antes. Los diseñadores han invertido los tipos de letra serif más formales e intrincados del siglo XIX y principios del XX con una simplicidad audaz y limpia. Tal vez fue producto de una nueva era, tal vez definió una nueva era, pero Helvetica fue una revolución en el diseño tipográfico.

La nueva tipografía fue un gran éxito. Uno de sus primeros fanáticos fue el gobierno de los Estados Unidos, que lo usó para todo, desde transbordadores espaciales hasta informes de política agrícola. La Unión Europea ha ido tan lejos como para exigir que se utilice en toda la información de advertencia sanitaria. Además, la escritura se ha extendido a idiomas tan diversos como el khheimer, el urdu y el coreano.

La fuente se fundió originalmente con metal caliente y se ha modificado y rediseñado a medida que el mundo y la tecnología de impresión han cambiado. Ha habido varias actualizaciones, todas las cuales han alterado el diseño original exagerando o cambiando la fuente para una mayor legibilidad, especialmente en las computadoras, donde muchos argumentan que la fuente no está a la altura. Y, como ocurre con todo lo que es popular en el mundo del diseño, la cantidad de imitadores y plagios supera con creces la escala del original.

¿Dónde se encuentra Helvetica hoy?

Hoy, en la década de 2020, a pesar de tener la edad suficiente para calificar para la jubilación, este tipo de letra está en todas partes. ¿Por qué, sin embargo, algo tan ubicuo está causando tanta controversia entre los diseñadores?

Cualquier estilo que se convierta en la “próxima gran cosa” atraerá críticas, especialmente si esa “próxima gran cosa” dura más de lo esperado. Para algunos, la era de las fuentes internacionales o modernas es solo parte de la historia. Al igual que con el arte o la arquitectura de esas épocas, estas piezas son agradables a la vista, pero se han hecho. Continuar esto ahora sería imitación, o peor, falta de imaginación.

¿Por qué los que odian odian?

Para algunos críticos, Helvetica ha sido víctima de un uso excesivo banal. El día que el USDA decide que le gusta un estilo, ese estilo se considera oficialmente inaceptable. Demasiados “cuadrados de mal gusto” han decidido que Helvetica representa lo que debería ser genial, por lo que las personas que saben lo descartan reflexivamente. Los creadores de tendencias definen su papel en el mundo del arte como vanguardistas y neófilos. Deben usar la próxima cosa nueva antes de que nadie más o su mandato como creador de moda termine. Para estos críticos, Helvetica no es mala en sí misma, solo vieja y desgastada.

Finalmente, está el siempre mordaz grupo de críticos que odian a Helvetica por lo que representa: un diseño corporativo aburrido. Helvetica se ha convertido en el favorito de todos los grupos de personas que querían crear una imagen de pura modernidad. Es una elección aburrida, aburrida, casi por defecto. Debido a esto, los diseñadores se ven perezosos y su trabajo está desactualizado. El éxito de Helvetica al convertirse en una fuente casi omnipresente ha hecho que sea demasiado estándar para ser genial.

Por qué Helvetica es bien utilizada y amada

Por cada crítico salado al que no le gusta Helvetica, hay un número igual de fans. Aquellos que prefieren el tipo de letra aman que sea fiel a su diseño, simple y fácil de leer. Para una agencia gubernamental o una gran corporación, esto es limpio y eficiente. Es lo suficientemente elegante como para darle un poco de vida y gusto a la publicación, pero lo suficientemente discreto como para mostrar profesionalismo y erudición.

La asociación de la fuente con la era modernista e internacional puede ser atractiva para otros. Algunos estilos han conservado su popularidad a lo largo de los años, siendo considerados sellos culturales y pináculos de la cultura y la autoexpresión. Helvetica fue producto de una era optimista, cuando las expresiones densas y oscuras del pasado fueron reemplazadas por estilos ligeros y aireados. Estos puntos de vista fluctuaron en la opinión pública, pero nunca pasaron de moda por completo. Este atractivo duradero le ha valido a Helvetica el favor de muchos diseñadores.

Finalmente, a muchos fanáticos les encanta porque se han acostumbrado tanto a usarlo que se ha convertido en parte de su estilo. Desde los primeros diseñadores de la era modernista hasta los estudiantes a los que enseñaron y ahora los estudiantes de sus estudiantes, muchos han adoptado este aspecto con su propio estilo. Todos los diseñadores son producto de su educación y se apoyan en los hombros de generaciones anteriores; Helvetica ha sido una parte tan importante del panorama del diseño que muchas personas la han hecho suya. Quizás fue consciente, quizás inconscientemente, pero en cualquier caso, muchos nuevos diseñadores geniales que están a la vanguardia de los nuevos estilos aún eligen esta fuente para expresar el texto en su trabajo.

Cliché o clásico

Quizás irónicamente, los dos diseñadores de Helvetica tenían como objetivo crear un tipo de letra que, según dijeron, era “un tipo de letra neutral al que no se le debería dar peso extra”. Esta neutralidad de la red era un objetivo digno de cualquier nombre suizo. Y esta bien puede ser la verdadera fuente de división; es un tipo de letra simple y limpio al que todos los diseñadores pueden darle significado. Es un lienzo en blanco y, como cualquier lienzo en blanco expuesto en un museo, por su propia naturaleza atraerá opiniones tanto positivas como negativas.

Sin embargo, llamarlo un cliché o un clásico es el misterio de Helvetic. Sin lugar a dudas, es un clásico, y su uso excesivo desenfrenado lo lleva a desviarse bastante hacia el territorio de los clichés. La extraña situación en la que se encuentra es que parece ser un cliché y un clásico al mismo tiempo. Esto se ha convertido en el valor predeterminado, pero en un buen valor predeterminado.

Helvetica está en todas partes, y como todo lo demás, es divisivo e ignorado. De cualquier manera, ámalo u ódialo; no va a ninguna parte.

Previous post 6 consejos para aumentar el rendimiento de la Red de Display de Google
Next post Puntos de referencia de las redes sociales por industria en 2022

Deja una respuesta